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转基因蚊子出征!美国一地决定释放7.5亿只,将消灭当地蚊群?

发布时间:Sep 14, 2020python 阅读 1717 次蜂娱棋牌平台
埃及伊蚊(图片来源:James Gathany/wikipedia)世界上最危险的动物是什么?从不同角度考虑,这个问题的答案五花八门。但要用数据说话,选出人类的头号杀手,蚊子当之无愧。下图直观展
埃及伊蚊(图片来源:James Gathany/wikipedia)

世界上最危险的动物是什么?从不同角度考虑,这个问题的答案五花八门。但要用数据说话,选出人类的头号杀手,蚊子当之无愧。下图直观展现了各种动物每年致死的人数:根据比尔及梅琳达·盖茨基金会的估算,蚊子每年导致超过70万人死亡,远远超过包括我们人类自身在内的其他动物(在不同来源的统计中,这一数字有所差异,但无一例外,蚊子都是最致命的动物)。

蚊子致人死亡的关键就在于它们携带的超过15种病原体。通过雌蚊的叮咬,这些病原体可以传染给人类。其中,最危险的疟疾每年可能导致60多万人丧命,而黄热病、登革热、流行性乙型脑炎等疾病也都会造成上万人死亡。此外,淋巴丝虫病、寨卡等疾病虽然通常不会致命,但也可能造成终身蜂娱棋牌平台伤残。与此同时,蚊子造成的经济损失也同样惊人。仅仅在巴西,登革热每年造成的直接医疗和间接经济损失就高达13.5亿美元,这还没有算上每年为控制登革热而投入的10亿美元。

不顺利的灭蚊之路

人类与蚊子的斗争可谓“自古以来”。进入20世纪,随着现代化学与生物技术的介入,拥有了更多灭蚊武器的人类,开始从防蚊转为试图大规模消灭蚊子种群。不过,杀灭蚊子的早期尝试并不顺利。

最初的武器是如今早已臭名昭著的杀虫剂DDT。在人们深刻认识到DDT带来的环境与健康问题之前,DDT从上世纪40年代开始被广泛使用,并且的确取得了显著的成效:在一些疟疾严重的地区,这种致命疾病很快消失了。不过随着人们逐渐认识到使用DDT只是饮鸠止渴,这种化合物在上世纪70年代退出了历史舞台。

另一项被寄予厚望的灭蚊手段是昆虫绝育技术(sterile insect technique,SIT)。这项技术的策略是在实验室中通过辐射破坏雄性幼虫的生育能力,这样它们在野外与雌性交配,产下的卵将无法孵化。20世纪50年代起,昆虫绝育技术在消灭美洲的螺旋蝇(Cochliomyia hominivorax)时大获成功。当时,这类能够在牲畜(尤其是牛)身上的小伤口中产卵、孵化,并造成宿主死亡的食肉蝇,每年仅仅给美国畜牧业造成的损失就超过2亿美元。在应用这项技术后,美洲各国的螺旋蝇数量急剧下降,1982年,螺旋蝇在包括美国在内的一些中北美国家被完全消灭。

但是,这项技术用于灭蚊时,却遇到了问题。相比于螺旋蝇,蚊子的幼虫更加脆弱,被辐射照射的雄蚊的生存能力也下降了,因此它们无法与足够的雌蚊交配。目前在苏丹等地,通过昆虫绝育技术灭蚊的研究仍在实验阶段。

转基因灭蚊实验